No regresó a la que fuera su facultad, porque se encuentra a 4000 kilómetros de ella, pero Laura Feal fue protagonista en la sesión de esta semana del XI Seminario de Comunicación Social y Cooperación Internacional desde la pantalla del ordenador. Desde Senegal, la periodista y cooperante ferrolana compartió sesión con una mesa redonda sobre el tema que en ambas partes de la ponencia se trató: la cooperación internacional, el segundo apellido del Seminario que se colocó en primer lugar durante esta sesión.

Feal repasó su ejemplo para que este sirviera al alumnado, que se interesó por la cuestión internacional del periodismo. La ponente recordó los buenos tiempos de la prensa gallega, a principios de siglo: “Estando en prácticas, el Diario de Ferrol me mandó al Sáhara para tratar el tema de los niños que, cada verano, vienen desde allí a través de los programas de cooperación”. Años más tarde de esa primera experiencia real, sobre el terreno, Laura Feal recorrería la mayoría de los países del Magreb de la mano de la Fundación Habitáfrica, una organización sin ánimo de lucro. “Trabajar con ellas me sirvió para crecer como periodista, pues me dotó de muchos conocimientos y de contexto para luego hacer mejores piezas sobre África, en mi caso”.

No solo eso, el mundo de la cooperación le aportó a Feal años de aprendizaje del oficio de cooperante. “Me recorrí toda África, realizando estudios y reportajes, además de como cooperante”. De este modo, estuvo desde Namibia a Marruecos, pasando por Senegal o Argelia, donde estaría asentada sobre todo en sus inicios, allá por el 2006, para realizar proyectos de empoderamiento femenino. “Llegó un punto, luego de pasar unos años en España, que decido volver a la cooperación, pero no desde un punto de vista institucional”, apuntó Feal, avanzando en el relato. Aún así, su vuelta a la cooperación no tuvo nada que ver con su pasado, pues, junto con Mamadou Dia, decidieron iniciar un proyecto local, Hahatay, que involucra realmente a la sociedad, dejando de lado la visión norteña e institucional. “Hoy en día, con Hahatay, estamos desde el otro lado, siendo la contraparte de estas grandes organizaciones internacionales y trabajando activamente para hacer mejor la vida de los jóvenes de Gandiol, donde nos situamos”.

El propósito de Hahatay también es el de aportar a la correcta comunicación sobre Senegal, en su caso. “Tenemos colaboraciones con festivales de cine, como el de Cine Invisible de Bilbao, pero también poseemos servicios para periodistas, que llegan enviados desde Europa hasta Senegal y no saben ni por dónde empezar”. Laura Feal y su organización crean agenda para medios que quieran hablar sobre su territorio, además de colaborar directamente con medios como fuentes. 

Pero Laura Feal, desde ese puesto en Hahatay, volvió al periodismo. Ese camino que había recorrido por la senda de la cooperación no lo iba a desandar, pero decidió compaginar las dos. Así, por iniciativa del periodista Pepe Naranjo, comenzó a colaborar con medios como Wiriko o Planeta Futuro, dependiente del diario El País. “Trato temas que me encuentro en el día a día y que creo que deben estar presentes en los medios de comunicación, aunque muchas veces no figuren en agenda”.

Para la segunda parte de la ponencia estaba preparada una mesa redonda entre la propia Feal, su compañero en Hahatay Mamadou Dia, artivista migrante y fundador de la organización, y Sofía García, experta en comunicación social y trabajadora de la Asociación Solidaria Andaluza de Desarrollo (ASAD). Estas tres voces, que siempre estuvieron pendientes a las preguntas del alumnado, trataron sobre todo el tema de la comunicación de las organizaciones, desde su posicionamiento publicitario hasta su relación con los medios de comunicación.

Pero no solo la comunicación tomó presencia, también la cooperación propiamente dicha, incluso a través de conceptos teóricos. Una sesión plural, que terminó sumando sillas a esa mesa redonda para que, como siempre, se sentase todo el alumnado y así expusiera sus dudas, preguntas y reflexiones sobre el tema de hoy.