Niloufar Banisadr es una artista iraní que la pasada primavera participó en la exposición Brave (Valiente), comisariada por María Díaz de About Art, en la zona de celdas de mujeres de la Vieja Cárcel de Lugo. Entre las fotografías mostradas, destacaba una selección de imágenes inéditas relacionadas con las mujeres iraníes encarceladas en Teherán después de manifestarse en las calles de la ciudad en el año 2009. Aprovechando la presencia de Niloufar Banisadr en Galicia, un equipo de vountarios y voluntarias de Agareso habló con ella sobre el papel de la mujer en la sociedad iraní, sobre sus propias referentes, sobre la valentía que da título a la muestra y sobre la complicada relación existente entre censura, libertad y creatividad.

Niloufar Banisadr nace en Teherán en el año 1973 en una tranquila familia tradicional, mayormente relacionada con el Sah de Persia. Uno de sus tíos se convirtió en el presidente electo después de la revolución islámica, pero en menos de dos años se vio obligado a exiliarse, algo que marcó en gran medida la vida de familia. Estudió Bellas Artes en su ciudad natal, pero pronto se encuentra con el problema de la censura, lo cual le llega a suponer un peligro real para ella y su familia, con su primera serie artística She is light, en la que estudia la relación de su cuerpo en el espacio arquitectónico. A partir de este momento, y aun muy joven, fue consciente de la falta de libertad creativa en su país, sobre todo en lo que respeta a ella como artista y como mujer, por lo que comienza a substituir su propio cuerpo por el de una silla (la silla polaca de la que habla en la entrevista) que la va a retratar en multitud de lugares y posiciones, viaja con ella por el mundo y llega así a ser una artista reconocida en su país.

Cuando Niloufar tiene la madurez suficiente y gracias a su posición social, de una familia de la aristocracia iraní, después de viajar por el mundo, decide buscar la libertad en Europa y se instala en París. Es a partir de este punto que comienza a trabajar más libremente y gradualmente a liberarse da censura a la que había sido sometida en Irán e inconscientemente internalizada en ella misma. Hoy, la arista iraní es consciente de que no es 100% libre, siempre cuida de enseñar ciertas obras demasiado explícitas, sobre todo en las redes sociales y en la prensa, por miedo a represalias contra ella y su familia.

Su obra actual refleja su nueva vida en Francia y sus constantes viajes alrededor del mundo como artista. Cuenta la historia de un viaje de 15 años, una lucha entre la libertad y la censura, la tradición y la modernidad, lo íntimo y lo universal, oriente y occidente; en definitiva, es una lucha constante y sutil de la artista hacia la libertad, desde una perspectiva estética y contemporánea.

REFERENTES es una serie de entrevistas con la que las personas voluntarias de AGARESO queremos nutrir el debate público con las voces de mujeres indispensables para entender distintas luchas y contextos. Dentro de la misma serie puedes escuchar, también, la conversación que mantuvimos con la defensora de los Derechos Humanos nicaragüense Haydee Castillo.